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Apollo 1
"Apollo 1"
by Alex (302 pt)
2012-Jul-23 16:01

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Apollo 1 (chiamata inizialmente Apollo Saturn-204 o AS-204) è stata la prima missione con equipaggio umano del programma Apollo per la conquista della Luna. Doveva essere il primo volo di prova con equipaggio di un Modulo di Comando e Servizio (CSM) in orbita intorno la Terra e lanciato su un razzo Saturn IB.

L'equipaggio era composto da:

  • Virgil "Gus" Grissom, comandante della missione
  • Edward H. White, pilota senior
  • Roger B. Chaffee, pilota

Come in ogni missione Apollo era stato previsto un equipaggio di riserva ed esattamente:

Da Aprile a Dicembre 1966:

  • James A. McDivitt, comandante della missione
  • David R. Scott, pilota senior
  • Russell L. "Rusty" Schweickart, pilota

(che fu poi l'equipaggio effettivo di Apollo 9) sostituiti successivamente da Dicembre 1966 a Gennaio 1967 da:

  • Walter M. "Wally" Schirra, comandante della missione
  • Donn F. Eisele, pilota senior
  • R. Walter Cunningham, pilota

 

equipaggio che poi volò con Apollo 7.

Inizialmente era stato previsto per questa missione un rendezvous spaziale con la capsula Gemini 12, ultima missine prevista per il programma Gemini ma alcune difficoltà tecniche, ritardi e incompatibilità tecnologiche tra le 2 capsule portarono ad accantonare tale idea.

La data prevista per la missione era il 21 febbraio 1967. Purtroppo il 27 gennaio dello stesso anno, durante un'esercitazione si sviluppò un incendio in cabina che non lasciò scampo ai 3 astronauti. L'atmosfera interna della capsula era composta di ossigeno puro, e quindi altamente infiammabile. 

La Commissione d'esame sul disastro determinò che la causa fu un filo di rame privato del suo isolamento dalla continua apertura e chiusura di un portello che interferiva con esso.

L'equipaggio non ebbe la possibilità di fuggire, dato che il portello con apertura interna poteva aprirsi solo con la capsula non pressurizzata.

L'incidente dell'Apollo 1 contribuì enormemente a migliorare la sicurezza sulle capsule Apollo:

  • L'atmosfera non sarebbe più stata pressurizzata a 14kPa sopra la pressione atmosferica
  • Il portellone si sarebbe aperto dall'esterno, e molto più velocemente
  • I materiali infiammabili sarebbero stati sostituiti con materiali non infiammabili
  • Gli impianti idraulici e i cavi sarebbero stati coperti con isolanti
  • 1407 problemi con i cavi sarebbero stati risolti

La NASA aveva chiamato la missione "AS-204", nome che rimase dato che il volo non si era svolto. Dopo l'incendio, su richiesta delle vedove degli astronauti (in particolare quella di Grissom), venne ridenominata Apollo 1, in memoria del volo che gli astronauti avrebbero dovuto svolgere e non fecero mai.

Nel luogo dove scoppiò l'incendio, oggi campeggiano due targhe in memoria dei tre astronauti periti.

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